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Historia del masaje: el sistema de cuidado más antiguo y natural

Historia del masaje: el sistema de cuidado más antiguo y natural

La palabra masaje parece derivar del árabe “mass” o “mash” (frotar, presionar) o del griego “boulder” (amasar, manipular).

Los beneficios físicos y psicológicos de esta práctica han sido reconocidos desde la antigüedad, tanto que se puede decir con certeza que el arte médico comenzó con el masaje y con los tipos de masajes sensitivos.

Masaje En “Kong Fou”, un texto chino del año 2698 a.C., se describen ejercicios físicos y diversos tipos de masaje cuyo objetivo era lograr un perfecto equilibrio psicofísico. En el siglo XVIII A.C., en el texto sagrado L’Ayur-Veda, Brahama recomienda a sus discípulos el masaje higiénico. Incluso la literatura médica de los egipcios, persas y japoneses contiene a menudo referencias a los efectos beneficiosos del masaje.

Sin embargo, basándose en un conocimiento limitado de las funciones corporales, los primeros médicos pudieron utilizar el masaje de manera eficaz para el tratamiento de la fatiga, las enfermedades y los traumatismos. Hipócrates (406 a.C.), el médico griego que fue el padre de la medicina moderna – describió la “anatripsis”, literalmente “fricción ascendente”, como una práctica más eficaz que el mismo movimiento descendente de los miembros, demostrando haber intuido el mecanismo de circulación linfática y sanguínea demostrado por Harvey a principios del siglo XVII d.C.

Historia del masaje: el sistema de cuidado más antiguo y natural

En sus escritos, Hipócrates confirmó las virtudes del masaje dedicando importantes observaciones a la práctica de la terapia de masaje, también confirmadas muchos siglos después de su muerte. Escribió “los médicos deben ser expertos en muchas cosas, entre las cuales el masaje es sin duda una de ellas” y, de nuevo, “el remedio es aplicable tanto a las enfermedades agudas como a las crónicas y a las diversas formas de debilidad, ya que estos tratamientos tienen un poder renovador y vigorizante”.

A menudo me parecía, mientras trataba a mis pacientes de esta manera, como si mis manos tuvieran la propiedad única de extraer los productos de desecho y las diversas impurezas recogidas en las partes enfermas.

En Europa, durante toda la duración del Imperio Romano, esta práctica fue un elemento importante en la atención de la salud, tanto que el “masajista” se situaba al mismo nivel que el médico; y se habla mucho de ello en los documentos de esa época.

Mientras que en Oriente se mantuvo la tradición del masaje, en los países occidentales el culto a esta práctica se interrumpió durante la Edad Media, cuando el oscurantismo llevó a despreciar y negar las necesidades del cuerpo y los placeres de la carne, centrándose exclusivamente en la esfera espiritual (creando así una fractura en el individuo); por lo tanto, fue necesario esperar hasta el Renacimiento y el siglo XVI para ver el retorno del masaje en el campo terapéutico (principalmente en Francia y el norte de Europa).

En el siglo XX, los grandes avances de la medicina convencional pusieron en un primer momento en segundo plano las terapias tradicionales, que se habían practicado durante siglos, de modo que la mayoría de la población occidental, deslumbrada por ello, hasta hace unas décadas, apenas conocía el valor terapéutico del contacto humano.

Sin embargo, hoy en día el masaje está experimentando un momento de vigoroso renacimiento, gracias a una fuerte necesidad de volver a los valores “naturales”, sobre todo como reacción a las condiciones de intenso estrés y abuso de drogas impuestas por la sociedad actual.

Hoy en día, la investigación científica moderna ha reconocido definitivamente el masaje como una terapia eficaz, definiendo sus mecanismos de acción, indicaciones y contraindicaciones clínicas. No sólo eso, el creciente número de descubrimientos recientes sobre la importancia de la matriz extracelular y el sistema conectivo en toda la fisiología del cuerpo humano, están devolviendo a quienes son capaces de actuar profundamente sobre ellos (con técnicas de movimiento y/o masaje), al antiguo papel de importancia primordial en la salud.

Indicaciones del masaje clásico

La masoterapia, es decir, el masaje terapéutico, tiene numerosas aplicaciones en la medicina rehabilitadora, deportiva, vascular, estética y reumatológica, aunque la acción global del masaje significa, como ya se ha dicho, que su campo de aplicación es en realidad más amplio de lo que normalmente imaginamos.

Contraindicaciones y áreas prohibidas para el masaje clásico

El masaje puede llevar a una acentuación de los síntomas en los siguientes casos:

  • Traumas recientes (hay que esperar a la reparación del tejido),
  • Procesos inflamatorios agudos (de origen traumático, infeccioso o alérgico),
  • Flebopatías severas (flebitis o tromboflebitis),
  • Insuficiencia cardíaca con edema en los miembros inferiores (edema secundario),
  • Enfermedades del sistema nervioso central con evolución espástica (en realidad, más correctamente, esta contraindicación debe referirse sólo a ciertas habilidades manuales, en particular las que implican un aumento del tono muscular),
  • Necrosis grave (debido al peligro de eliminación excesiva de sustancias proteínicas),
  • Procesos febriles (debido al peligro del aumento de la temperatura local),
  • Neoplasias (por el supuesto, pero no demostrado peligro de propagación linfática de las metástasis),
  • Dermatitis o dermatosis (por el peligro de irritación, en relación con la dermatitis y las dermatosis con picor, y de contagio, en relación con la dermatitis infecciosa).

Por regla general, el masaje no está permitido (ya que puede ser molesto o dañino): todas las salientes óseas (maléolo, cresta y placa tibial, rótula, trocánter grande del fémur, cresta ilíaca, apófisis espinosa de las vértebras, sacro, esternón, clavícula, escápula, codo-olécrano) y los puntos de salida de los órganos vasculares, nerviosos y linfáticos (cable poplíteo, cable inguinal, cable axilar, cable o fosa retroclavicular), órganos sexuales.

En cambio, se consideran las zonas que están desinhibidas para el masaje, es decir, que deben ser masajeadas con especial precaución: la cara anterolateral del cuello, la zona retroauricular, el surco tibial y la zona anterior del codo.

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